Qual è l’attenzione spaziale?

L’attenzione spaziale è la capacità di concentrarsi su stimoli specifici in un ambiente visivo. Quando le persone guardano scene, anche se possono sentirsi come se stessero a guardare una complessa miscela di stimoli, la loro attenzione viene attratta da una manciata di dati critici. Il cervello individua le informazioni più importanti della scena per ulteriori esami e la pianificazione coordinata dei movimenti. Nelle persone con disturbi neurologici possono svilupparsi errori di questo tipo di attenzione.

Un classico esempio di attenzione spaziale si avvicina alla guida, dove le persone sono bombardate da stimoli. Il paesaggio si sposta fuori dalla vettura mentre il conducente cerca di rimanere in strada e di mantenere una distanza sicura da altri veicoli. Il cervello, piuttosto che elaborare informazioni senza significato e di importanza, si concentra sui dati più rilevanti. Ciò può includere cose come i segnali stradali, l’auto direttamente davanti al conducente e così via.

Le persone non sono nate con capacità innata di attenzione spaziale. Invece, questi sviluppano nel tempo come i bambini interagiscono con il loro ambiente. Nello sviluppo dell’infanzia, attività come l’afferrare i giocattoli e la navigazione nel mondo forniscono informazioni preziose per le attività future che richiedono questa abilità. I bambini imparano come orientarsi nello spazio e come trovare le informazioni più pertinenti in un ambiente. Ad esempio, un figlio ossessionato da pony svilupperebbe queste abilità per concentrarsi su pony e oggetti simili a pony.

Il cervello utilizza anche protocolli speciali per affrontare nuove informazioni. Quando i dati entrano nel campo visivo, il cervello può decidere se sia importante, e quanto sia importante. L’elaborazione rapida consente di stabilire immediatamente le minacce. Ciò potrebbe includere cose come oggetti volanti o caduti, animali pericolosi o altre fonti di pericolo. Il cervello rivale l’attenzione su questi fino a quando il problema non viene risolto, e quindi può tornare ad una elaborazione visiva più ordinaria.

I ricercatori che interessano l’elaborazione visiva e le esplorazioni di come funziona il cervello possono condurre studi per saperne di più sull’attenzione spaziale nelle persone con problemi neurologici. Alcune persone potrebbero non essere in grado di reindirizzare la messa a fuoco alle minacce nell’ambiente, ad esempio, o potrebbero avere un’elaborazione selettiva che varia tra gli occhi. Altri possono avere difficoltà nell’ordinare attraverso numerosi stimoli, il che può provocare un senso di sovraccarico quando il cervello tenta di affrontare informazioni concorrenti. Alcuni pazienti con autismo, per esempio, hanno difficoltà a classificare l’importanza degli oggetti nel loro ambiente e perciò percepiscono le scene in modo molto diverso dalle persone che li circondano.