Qual è la corteccia cerebrale?

La corteccia cerebrale è lo strato più esterno del cervello in animali complessi come i mammiferi, compresi gli esseri umani. Nonostante uno spessore di meno di 0,2 pollici (5 mm), è responsabile della maggior parte delle funzioni cerebrali superiori, tra cui la lingua, la memoria e la coscienza. La corteccia cerebrale è piegata in se stessa in groove complesse per aiutare e accelerare l’attività cerebrale. Nel cervello conservato per lo studio, la corteccia è grigia, ispirandosi alla frase “materia grigia”, spesso utilizzata casualmente per riferirsi a qualsiasi parte del cervello.

Se la corteccia cerebrale dovesse essere rimossa e dispiegata, coprirà diversi metri o metri. Le scanalature che condensano la corteccia sono chiamate sulci, e le creste formate da questo processo sono chiamate gyri. Questa struttura consente un maggiore potere di elaborazione mentale in uno spazio ridotto e consente anche ai neuroni coinvolti in funzioni similari del cervello di comunicare più rapidamente le informazioni. Un cervello con più scanalature e creste è più intelligente, cioè può conservare più informazioni e elaborarlo più velocemente.

La corteccia cerebrale negli esseri umani ha sei strati, ognuno dei quali si occupa di diverse funzioni mentali o fisiche. Le parti del cervello che hanno a che fare con l’input sensoriale hanno strati corticali più sottili, mentre quelli che trattano con funzioni motorie sono più spesse. Ogni area corticale ha una funzione cerebrale diversa. Funzioni della corteccia comprendono la risoluzione dei problemi, la risposta emotiva, il controllo complesso del motore, la lingua, la memoria, il linguaggio e l’elaborazione di dati sensoriali complessi come visione e suono.

Queste funzioni non sono distribuite uniformemente. Il cervello umano è diviso in due emisferi, a destra e a sinistra, e ogni emisfero ha le sue funzioni specializzate. L’emisfero destro, ad esempio, elabora complessi dati visivi e un’attenzione mirata. L’emisfero sinistro elabora la lingua e ogni emisfero tratta di emozioni diverse. La mano sinistra o destra indica che l’emisfero del cervello opposto è “dominante” in quell’individuo.

La cosiddetta materia grigia è in realtà grigio-marrone nel tessuto vivente, a causa del flusso sanguigno al cervello. Le aree grigie sono cellule nervose, o neuroni, che si verificano in tutto il cervello e il sistema nervoso. È la loro concentrazione nella corteccia cerebrale che dà al cervello un colore familiare.

Sotto la corteccia è “la materia bianca”, che, di nuovo, sembra diversa a seconda che il cervello sia vivo o conservato. La materia bianca è fatta di strutture cellulari, chiamate assoni, che trasmettono informazioni dai neuroni ad altre parti del cervello e del corpo. Le regioni più profonde del cervello controllano funzioni basilari e involontarie come il battito cardiaco, la respirazione e la digestione.