Qual è la connessione tra caffeina e nicotina?

La caffeina e la nicotina hanno composizioni e origini abbastanza diverse, ma come stimolanti, condividono alcune importanti somiglianze, in particolare per quanto riguarda i modelli di utilizzo. Come due delle sostanze psicoattive più comuni e reciprocamente rinforzate, sono spesso utilizzate contemporaneamente.

La connessione più elementare tra i due farmaci è semplicemente che abbiano effetti simili. Entrambi sono classificati come stimolanti perché aumentano l’attenzione e l’eccitazione fisiologica. Sono anche un po ‘atipici come stimolanti perché non producono costantemente gli stessi effetti e talvolta possono avere conseguenze diverse e inusuali nelle dosi più alte. Queste sostanze chimiche hanno effetti sul sistema nervoso, a differenza di sostanze come la cocaina e le anfetamine che mirano più direttamente al sistema nervoso centrale.

Sia la caffeina che la nicotina sono dipendenti e gli utenti coerenti di entrambi i farmaci possono sviluppare tolleranza e dipendenza. Il ritiro da entrambi i farmaci può produrre una serie di sintomi, in particolare sete e irritabilità. Le sigarette sono molto più coinvolgenti dei prodotti della caffeina, sia perché la nicotina è una sostanza più coinvolgente e perché il fumo come meccanismo di erogazione è intrinsecamente più probabile di produrre dipendenza.

Vari studi, con risultati misti, hanno cercato di determinare la connessione tra questi farmaci quando utilizzati insieme e sembrano rafforzarsi. L’evidenza è forte che il consumo di entrambi i farmaci va in mano: le persone che usano uno hanno più probabilità di utilizzare l’altro. Uno studio sui ratti ha confermato la saggezza popolare che l’assunzione di caffeina ha aumentato il desiderio di nicotina. Chiudere la caffeina insieme alla nicotina amplifica i sintomi di ritiro della nicotina, ma continuando a consumare la caffeina mentre cerca di smettere di fumare è anche rischioso, in quanto gli effetti di uno stimolante possono funzionare come una corsia neurale e generare cravings per l’altro.

La caffeina e la nicotina sono ampiamente riconosciuti come sostanze rinforzanti reciprocamente. La cultura popolare contiene abbondanti riferimenti alla connessione tra loro, dalla canzone 1966 “Cigarettes and Coffee” di Otis Redding al film del caffè e sigarette Jim Jarmusch del 2003. La giuria è ancora fuori se la connessione è più forte di quella tra la nicotina e l’alcool.