Cosa è pityriasis alba?

Pityriasis alba è un disturbo cutaneo che colpisce prevalentemente le persone sotto l’età di 20. Le macchie rotonde di pelle chiara e ruvida appaiono sul viso, il collo o le braccia, ma non solitamente conducono a sintomi scomodi. I punti possono persistere per molti mesi e tendono a dissipare completamente dall’età adulta. Nella maggior parte dei casi, pityriasis alba può essere trattata con creme idratanti viso over-the-counter. Se i punti diventano squamosi o non scompaiono dopo diversi mesi, un individuo può ottenere corticosteroidi topici prescritti da un dermatologo.

Le cause di pityriasis alba non sono ben capite dai medici. La ricerca non indica che determinate condizioni genetiche o ambientali predispongono gli individui a sviluppare il disturbo. È uno dei disturbi della pelle più diffusi, circa il 5 per cento dei giovani in tutto il mondo provano casi notevoli. È più prevalente nei bambini e negli adolescenti con pelle più scura, e sia maschi che femmine tendono ad essere influenzati a circa lo stesso tasso.

Pityriasis alba si manifesta solitamente come fino a 20 piccole macchie bianche della pelle. Le patch arrotondate possono apparire sulle guance, sul collo, sulle braccia o sulle spalle. La maggior parte dei casi di pityriasis alba non provoca dolore o irritazione, anche se se la pelle è eccessivamente asciutta, le patch possono diventare rosse, squamose e pruriginose. La pelle scabrabile può cominciare a ficcare se esposta alla luce solare diretta e alle alte temperature per lunghi periodi di tempo.

La condizione è tipicamente di breve durata, in quanto le patch si sbucciano generalmente in uno o sei mesi. Inoltre, pochissime persone di età superiore ai 20 anni sperimentano casi ricorrenti di pityriasis alba. Il trattamento non è tipicamente necessario poiché la maggior parte delle persone non presenta sintomi negativi. Al fine di migliorare l’aspetto della pelle o ridurre la secchezza, tuttavia, una persona può scegliere di applicare lozioni o over-the-counter creme idratanti della pelle. Mantenere la pelle idratata e libera da oli può favorire la guarigione più rapida e la scomparsa di macchie.

Alcuni bambini e adolescenti soffrono di gravi casi di pityriasis alba che persistono per anni in un momento o si ripetono frequentemente. Se i punti bianchi non sono influenzati da idratanti, un individuo può visitare un dermatologo per un esame approfondito e una diagnosi. Il dermatologo può condurre un esame fisico e prendere una biopsia del tessuto cutaneo per verificare la presenza di disturbi cutanei più gravi o di cancro. Il trattamento prevede di solito l’applicazione di corticosteroidi alla parte interessata del corpo. Molti pazienti sono prescritti di una crema idrocortisone topica da applicare alle patch ogni giorno fino a quando non sono andate.