Cosa è mri (risonanza magnetica)?

La risonanza magnetica (MRI) utilizza potenti campi magnetici e l’energia radiofonica per scattare foto dell’interno di un oggetto. Questo metodo di scansione è stato sviluppato principalmente per l’uso in medicina come un modo per prendere immagini di strutture nel corpo di un paziente, ma è stato anche utilizzato per studiare oggetti come i fossili e gli artefatti storici. Una MRI è in grado di fornire immagini che forniscono informazioni che la tecnologia di scansione precedente, come la radiografia, la tomografia computerizzata (CT) e l’ultrasuono non possono.

Quando una MRI è necessaria, il paziente si trova su una tabella di imaging che scivola in un grande scanner MRI. I campi magnetici potenti vengono somministrati per allineare i nuclei all’interno degli atomi del corpo del paziente. Successivamente, vengono applicati impulsi di frequenza radio. I nuclei rilasciano parte dell’energia di radiofrequenza, e queste emissioni vengono rilevate dall’apparecchiatura MRI. Con questi dati, un computer può generare una visione molto dettagliata dei tessuti all’interno del corpo immediatamente dopo la scansione.

Le tecnologie di imaging precedenti, come i raggi X, sono stati in grado di rilevare tessuti densi, in particolare le ossa. Le scansioni MRI danno ai medici la possibilità di vedere meglio tutti i tipi di strutture del corpo, compresi i tessuti molli. L’immagine di risonanza magnetica è anche in grado di differenziare tra i diversi tipi di tessuti molli meglio di altre tecnologie di scansione. Le immagini digitali che vengono eseguite dal computer possono essere bidimensionali o addirittura tridimensionali.

Forse l’uso più noto della risonanza magnetica è nella diagnosi di lesioni ai muscoli, ai legamenti, ai tendini o alla cartilagine, come lesioni al ginocchio o muscoli tirati. MRIs sono spesso utilizzati per rilevare i tumori che altrimenti sarebbe difficile da diagnosticare, come il mesotelioma. La capacità di rilevare anomalie, come i tumori nelle loro fasi iniziali, ha messo la risonanza magnetica in prima linea nella lotta contro molte malattie. Le MRI possono anche essere utilizzate per cercare un’ampia gamma di altre condizioni, tra cui lesioni cerebrali, danni agli organi nell’addome e lesioni spinali.

Generalmente si ritiene che i pazienti non siano danneggiati sottoponendo un esame MRI, perché non viene utilizzata la radiazione. Non ci sono effetti collaterali noti, ma i pazienti che hanno pacemaker o alcuni altri impianti metallici non sono idonei a queste scansioni. Gli esami richiedono tipicamente 30-60 minuti. I primi modelli di scanner MRI richiedevano che i pazienti venissero posizionati in posizioni confinate, ma le versioni più recenti usano un design aperto molto più spazioso e confortevole. Il paziente è in grado di riprendere l’attività normale immediatamente dopo il test.