Cosa è l’ossimoglobina?

Gli esseri umani respirano l’ossigeno, distribuito dai polmoni attraverso il flusso sanguigno ai tessuti del corpo. Questo ossigeno è condotto principalmente dall’emoglobina, una proteina che è una componente primaria dei globuli rossi. L’ossimohemoglobina è la forma dell’emoglobina che porta ossigeno. Fa anche che il sangue sia rosso intenso.

Quando l’ossimoglobina raggiunge i tessuti del corpo, l’ossigeno viene rilasciato nelle cellule. L’emoglobina allora esaurita è conosciuta come deoxyhemoglobin, e causa il sangue a comparire in viola. Il sangue torna al polmone, dove diffonde l’anidride carbonica, per essere esalato. L’ossigeno si diffonde nel sangue e si lega all’emoglobina. L’ossimohemoglobina può essere anche prodotta mediante respirazione cellulare.

Se l’emoglobina lega l’ossigeno o meno, dipende dalla pressione parziale dei gas. Ad esempio, negli aveoli dei polmoni – le aree in cui viene scambiato gas – la maggior parte del gas è composta da ossigeno. L’emoglobina lega ossigeno e si trova nella forma di ossimoglobina. In alternativa, nei tessuti, la maggior parte del gas è costituito da biossido di carbonio. L’ossimoglobina non può sopportare l’ossigeno in queste condizioni, e l’ossigeno viene rilasciato nei tessuti.

Il nome ’emoglobina’ deriva da heme e globin. La struttura coinvolge quattro catene di polipeptidi, catene di aminoacidi più corte delle proteine, ciascuna piegata in una struttura globulare chiamata globina. Ognuna di queste globine contiene un gruppo heme all’interno di esso. Si tratta di una struttura planare azotata contenente ferro che lega reversibilmente ossigeno. L’ossimohemoglobina può avere fino a quattro molecole di ossigeno legate ad esso, con una molecola legante per heme.

L’emoglobina dei bambini non nati ha un’affinità molto maggiore rispetto all’ossigeno di quella della madre. Conosciuto come emoglobina fetale, questa proteina ottiene ossigeno dal sangue della madre. Dopo che il bambino è nato, acquista gradualmente il tipo adulto di emoglobina.

Ogni cellula rossa ha circa 280 milioni di molecole di emoglobina. Così, il sangue può trasportare una quantità enorme di ossigeno. Altri composti possono anche legarsi all’emoglobina. Il monossido di carbonio si lega più strettamente all’ossigeno. Uno può essere esposto a questo composto da scarico automobilistico e fumo di sigaretta. Il cianuro è un altro composto che può legare l’emoglobina.

Data l’importanza dell’emoglobina nella fisiologia, gli errori nella sua produzione possono avere conseguenze terribili per le persone. Un cambiamento di un aminoacido nella molecola dell’emoglobina induce le cellule del sangue rosso a svilupparsi a forma di falce in alcune circostanze, causando una grave malattia conosciuta come anemia delle cellule falciformi. Questa malattia è recessiva, il che significa che una persona deve ereditare un gene difettoso da entrambi i genitori per sviluppare questo disturbo.