Che cosa è la polio paralizzata?

La polio paralitica è una grave forma di poliomielite, un’infezione causata dal poliovirus. Perché è così grave, ha storicamente occupato una gran parte della copertura mediatica della polio. Alcune figure storiche molto importanti hanno subito questa condizione, come il presidente americano Franklin Delano Roosevelt. Questa forma è in realtà molto rara, tuttavia, e sta diminuendo costantemente.

Il poliovirus, molto infettivo, preferisce l’ambiente del tratto intestinale. Qualcuno infetto da questa malattia ha solitamente una forma lieve che spesso risolverà da sola, con circa il 95% dei casi classificati come lievi. In alcuni casi, però, il virus sarà più aggressivo, e in circa il 2% dei casi si sviluppa in polio paralitico.

In questi casi il virus attacca il sistema nervoso centrale. Quando solo il midollo spinale è affetto, come nella maggior parte dei casi gravi, è conosciuto come polio spinale. Quando il fusto del cervello viene attaccato, è conosciuto come polio di bulbar, e quando sono coinvolti sia il cervello che il midollo spinale, è classificato come polio bulbospinal. Poiché il virus attacca il sistema nervoso centrale, provoca paralisi e molte complicazioni.

I sintomi della polio paralizzata comprendono difficoltà di deglutizione, problemi di respirazione, dolori muscolari, febbre, rigidità, debolezza muscolare, tremori e spasmi. In alcuni casi, i muscoli che regolano la respirazione diventano paralizzati, nel qual caso il paziente deve essere messo su un ventilatore artificiale in modo che lui o lei possa respirare. Storicamente, i pazienti spesso si sono feriti in polmoni di ferro, ventilatori a pressione negativa specializzati.

Nel 5-10% dei casi, questa malattia uccide. Il tasso di mortalità è maggiore negli adulti, in cui le infezioni polio sembrano essere più severe. Molte persone soffrono di complicazioni della polio paralizzata, come la paralisi, gli arti malformati, la debolezza muscolare e la difficoltà a respirare. La terapia fisica può notevolmente aiutare con queste complicanze della malattia, rendendo la vita più comoda e piacevole per il paziente.

La grande tragedia della polio è che è evitabile attraverso la vaccinazione. Nella maggior parte delle regioni del mondo, l’immunitario di branco è stato raggiunto attraverso un’ampia copertura vaccinale, rendendo i casi molto rari. Alcune nazioni in via di sviluppo hanno ancora istanze di polio, tuttavia, molto alla frustrazione di operatori sanitari che vorrebbero sradicare questa malattia.